De même que les verres progressifs, les verres bifocaux sont des verres multifocaux. Mais à la différence des progressifs, les bifocaux et trifocaux ont une surface dans le verre bien définie pour la vision de près, et si besoin, pour la vision de loin et intermédiaire.

Contrairement aux confortables verres progressifs, les verres bifocaux et trifocaux ont une ligne visible qui sépare les différentes parties (vision de près, de loin, ou intermédiaire), ce qui peut gêner la visibilité et l’esthétique.